Collectif publié sous la direction d’Olivier Meuwly avec la collaboration de Bernard Voutat

Les Constitutions vaudoises 1803-2003

Miroir des idées politiques


ISBN 2-88454-123-3

Un volume broché de 440 pages
au format 170 x 235 mm,
avec environ 25 illustrations.

Prix : 60 fr.
(+ frais d’expédition),

L’année 2003 est l’année du Bicentenaire, mais aussi celle de l’entrée en vigueur d’une nouvelle Constitution vaudoise. Après quatre ans de travaux, l’Assemblée constituante a accouché d’une charte appelée à régir la vie politique du canton pendant plusieurs décennies. Les débats ont cependant fait peu de place à l’histoire des idées politiques, qui ont modelé l’action des gouvernants, et à l’histoire constitutionnelle, dans laquelle ont été façonnées à un degré ou à un autre les grandes questions du temps présent.

Il existe certes un grand nombre d’études qui abordent ces thématiques. Une foule de questions n’ont cependant pas encore été explorées et, surtout, les tentatives de montrer les liens presque organiques entre l’histoire des constitutions et l’histoire des idées sont rares. Il était donc intéressant de regrouper sous un toit commun des études abordant ces deux aspects de notre histoire.

Aucun examen exhaustif n’était bien sûr possible. Il s’agit d’éclairages qui montreront combien certains débats constitutionnels ont baigné dans des ambiances intellectuelles particulières, arrimées à des événements ou à des courants de pensée qui ne pouvaient laisser les Vaudois indifférents. L’ouvrage est subdivisé en trois parties :

- droits politiques et institutions ;
- justice et finances publiques ;
- histoire des idées politiques.

L’histoire du canton de Vaud issu de l’Acte de Médiation est riche de débats politiques d’une haute tenue, où se croisent les influences les plus variées. C’est à une découverte de certaines d’entre elles qu’invite le présent ouvrage ; une manière d’entrer dans les soubassements historiques de la nouvelle Constitution vaudoise.

L’ouvrage rassemble dix-neuf contributions, qui mettent toutes en évidence le profond enracinement intellectuel des débats ayant entouré la naissance des diverses constitutions vaudoises. Les auteurs de ces textes sont juristes, politologues ou historiens, au seuil de leur carrière ou dotés d’une riche expérience professionnelle, rattachés aux différents camps qui segmentent la vie politique. Le livre se nourrit de ces multiples vocations, de ces multiples sensibilités, et montre que l’histoire ne peut être soumise à un angle de vue unique. Il est agrémenté de vingt-cinq illustrations environ, dont plusieurs sont tirées de journaux satiriques vaudois du XIXe et du XXe siècle.

Alexandre Vinet (1797-1847), professeur, théologien et penseur politique
Photo C. Bornand
Au coeur de la campagne en faveur des élections à la proportionnelle. Affiche de 1931
MHL
Au temps où le canton gérait seul sa politique monétaire et économique. Billet de banque vaudois, XIXe siècle
BCV

Deux autres publications célèbrent le Bicentenaire de 2003

La Bibliothèque historique vaudoise édite deux autres publications en relation avec le Bicentaire de 2003.

L’ouvrage collectif Vaud sous l’Acte de Médiation 1803-1813, la naissance d’un canton confédéré (BHV no 122) coédité avec la Société vaudoise d’histoire et d’archéologie, est paru en décembre 2002. Richement illustré, cet ouvrage montre à quel point l’Acte de Médiation a contribué à façonner le canton de Vaud moderne. Sous l’impulsion des Pères de la patrie, les Vaudois de 1803 ont réussi à maintenir l’indépendance acquise en 1798 et à faire naître un canton confédéré.

Le Panorama des archives communales vaudoises 1401-2003 (BHV no 124) fait le point sur les archives des 383 communes du canton de Vaud. Il s’appuie sur une vaste banque de données informatique, qui répertorie les inventaires d’archives, que celles-ci soient déposées dans les communes ou aux Archives cantonales vaudoises, à Chavannes-près-Renens. Dirigé par MM. Gilbert Coutaz, Robert Pictet et Frédéric Sardet, cet ouvrage collectif a pour but de faire connaître les richesses des fonds d’archives communales du Pays de Vaud des origines à nos jours.

Les trois livres ont obtenu l’appui financier de la Fondation du Bicentenaire 2003.

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